Qué es una rueda medicinal?

En algunas culturas nativas americanas, la rueda de la medicina es una metáfora para una variedad de conceptos espirituales. Una rueda de la medicina también puede ser un monumento de piedra que ilustre a esta metáfora.

Históricamente, los monumentos fueron construidos por la colocación de piedras en un patrón particular en el suelo orientado a las cuatro direcciones. La mayoría de las ruedas de la medicina siguen el patrón básico de tener un centro de piedra, y alrededor de ése se sitúa un anillo externo de piedras con los “rayos” (líneas de rocas) que irradian del centro a las direcciones cardinales (del este, del sur, del oeste y del norte). Estas estructuras de piedra pueden o no ser llamadas “ruedas de medicina” por la gente cuyos antepasados ​​las construyeron, pero pueden ser llamadas por términos más específicos en el idioma de esa nación.

Las ruedas de la medicina física hechas de piedra han sido construidas por varios diversos pueblos indígenas en Norteamérica, especialmente ésos de las naciones de las llanuras. Se asocian con ceremonias religiosas. Como una metáfora, pueden ser utilizados en el trabajo curativo o para ilustrar otros conceptos culturales.

La rueda de la medicina ha sido adoptada como un símbolo por un número de grupos pan-indio, u otros grupos nativos cuyos antepasados ​​no lo utilizaban tradicionalmente como símbolo o estructura. También ha sido apropiada por los pueblos no indígenas, generalmente los asociados con las comunidades hippie, New Age o Neopagan.

Nomenclatura

El Museo Real de Alberta (2005) sostiene que el término “rueda de la medicina” fue aplicado primero a la rueda de la medicina del cuerno grande en Wyoming, la rueda arqueológica más meridional todavía existente. El término “medicina” no fue aplicado debido a cualquier curación que fue asociada con la rueda de la medicina, pero denota que el sitio sagrado y las formaciones de la roca eran de importancia central y se atribuyeron con significado religioso, sagrado, y espiritual.

Como metáfora, el concepto del aro sagrado de la vida, también utilizado por varias naciones, se confunde a veces con el de la rueda de la medicina. Un artículo del 2007 del país indio del hoy sobre la historia de la danza moderna del aro define el aro del bailarín de esta manera:

El aro es simbólico de “el círculo sin fin de la vida”. No tiene principio ni fin.

Exégesis

Estructuras de piedra como arquitectura sagrada

La construcción intencional de estructuras de piedra masiva como arquitectura sagrada es una actividad bien documentada de antiguos pueblos monolíticos y megalíticos. Lo que los distingue de muchos de los otros pueblos megalíticos es cómo no intrusivos y ambientalmente sensibles a la huella y la fabricación de sus estructuras fueron. A diferencia de algunos de los monolitos de piedra grandes y altísimos que se encuentran en Europa, los pueblos indígenas de Norteamérica suelen colocar piedras más pequeñas en la Tierra, en lugar de cavar pozos profundos y erigir enormes piedras, como en Stonehenge.

El Museo Real de Alberta plantea el posible punto de origen, o tradición paralela, a otras estructuras redondas como el tipi lodge, las piedras utilizadas como “piedras de fundación” o “tent-pegs”:

Esparcidos por las llanuras de Alberta hay decenas de miles de estructuras de piedra. La mayoría de estos son simples círculos de piedras de adoquines que una vez mantuvieron los bordes del famoso tipi de los indios de las Llanuras. Estos son conocidos como “anillos tipi”. Otros, sin embargo, eran de naturaleza más esotérica. Círculos de piedra extremadamente grandes – algunos de más de 12 metros de diámetro – pueden ser los restos de estructuras especiales de la danza ceremonial. Unos pocos arreglos de adoquines forman los contornos de figuras humanas, la mayoría de ellas obviamente masculinas. Sin embargo, las construcciones de guijarro más intrigantes son las conocidas como ruedas de medicina.

Localidad, ubicación y proxémica

Las ruedas de la medicina de la piedra se localizan a través del norte de los Estados Unidos y Canadá meridional, específicamente Dakota del Sur, Wyoming, Montana, Alberta y Saskatchewan. La mayoría de las aproximadamente 70 estructuras de piedra documentadas aún existen en Alberta, Canadá.

Una de las ruedas de la medicina prototípica está en el Bosque Nacional de Bighorn en el condado de Big Horn, Wyoming. Esta rueda de 23 metros de diámetro y 75 pies de diámetro tiene 28 radios y forma parte de un vasto conjunto de viejos sitios nativos americanos que documentan 7.000 años de su historia en esa área.

Las ruedas de la medicina se encuentran también en el territorio de Ojibwa, la teoría común es que fueron construidas por los antepasados ​​prehistóricos del pueblo Assiniboine.

Petroforms astronómicos y ceremoniales más grandes, y los sitios de construcción del montículo de Hopewell se encuentran también en Norteamérica.

Estructura, fabricación y modelado

Al definir los puntos en común entre diferentes ruedas de medicina de piedra, el Museo Real de Alberta cita la definición dada por John Brumley, un arqueólogo de Medicine Hat, que indica que una rueda de medicina “consiste en al menos dos de los siguientes tres rasgos:

(1) un cairn de piedra central, (2) uno o más círculos de piedra concéntricos, y / o (3) dos o más líneas de piedra que irradian hacia fuera desde un punto central.

Desde el aire, las ruedas de medicina a menudo se ven como una rueda de carro tirado en su lado. Las ruedas pueden ser grandes, alcanzando diámetros de 75 pies.

La variación más común entre las diferentes ruedas son los radios. No hay un número establecido de rayos para que una rueda de medicina tenga. Los radios dentro de cada rueda rara vez son espaciados uniformemente, o incluso de la misma longitud. Algunas ruedas de la medicina tendrán un habla en particular que es significativamente más largo que el resto. Los rayos pueden partir del cairn del centro y salir solamente al anillo exterior, otros van más allá del anillo externo, y algunos rayos comienzan en el anillo externo y salen de allí.

A veces hay un pasadizo, o una entrada, en los círculos. El anillo exterior de piedras se romperá, y habrá un camino de piedra que conduce al centro de la rueda. Algunos tienen círculos adicionales alrededor del exterior de la rueda, a veces unidos a los radios o el anillo exterior, y a veces flotando libremente de la estructura principal.

Mientras que la alineación con las direcciones cardinales es común, algunas ruedas de la medicina también se alinean con los fenómenos astronómicos que implican el sol, la luna, algunas estrellas, y algunos planetas en relación con el horizonte de la tierra en esa localización. Las ruedas se consideran generalmente sitios sagrados, conectados de varias maneras a la cultura particular de los constructores, la sabiduría y las maneras ceremoniales.

Otros pueblos indígenas de América del Norte han hecho petroforms algo similares, pilotes de piedra en forma de tortuga con las piernas, la cabeza y la cola señalando las direcciones y alineados con eventos astronómicos.

Valor cultural, atribución y significado

Las ruedas de la medicina de la piedra se han construido y se utilizan para las ceremonias por milenio, y cada uno tiene suficientes características y calidades únicas que los arqueólogos han encontrado desafíos significativos en la determinación con la precisión cuál era cada uno. De manera similar, medir su comunalidad de función y significado también ha sido problemático.

 

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