Cómo hacen mandalas los monjes budistas?

El monasterio de Drepung Gomang analiza el arte mandala tradicional en la Universidad de Webster. El Centro Universitario estaba en silencio, pero con los sonidos del canto meditativo. Un puñado de monjes budistas vestidos de escarlata estaban sentados alrededor de una mesa, sobre la cual se sentaba un colorido símbolo circular. El símbolo fue intrincado con diferentes diseños e iconos hechos completamente de arena.

Un grupo de monjes budistas tibetanos viajan a través de los EE. UU. todos los años para financiar y promover su monasterio. La Universidad Webster los hospedó en una de sus paradas este otoño.

Los monjes del monasterio de Drepung Gomang, uno de los “tres grandes” gompas (monasterios) de la universidad Gelug del Tíbet, convirtieron el University Center (UC) en su espacio de trabajo del 10 al 12 de octubre. En el transcurso de tres días, durante unas ocho horas cada día, los monjes creaban un gran mandala de arena.

La residente de St. Louis Patty Maher coordina las visitas anuales de los monjes tibetanos. Ella dijo que se acercó a Webster, así como a algunas otras universidades para ver si alguno estaba interesado en acoger a los monjes. Parte de su razonamiento para llegar a las universidades fue exponer a los estudiantes y visitantes a la cultura tibetana y, específicamente, reconocer la bandera tibetana. Ella dijo que el conocimiento del país ha aumentado con el tiempo.

“Hace cinco años, la gente sabe dónde está el Tíbet y qué es un mandala”, dijo Maher. “No sé lo que está sucediendo, pero cada vez es más comprendido y aceptado. Entonces ahora es muy popular”.

Maher dijo que primero entró en contacto con un monje del Tíbet a través de clases de yoga y meditación que tomó. Un grupo de monjes de su monasterio planeaban venir a St. Louis para el Festival anual de las Naciones y necesitaban un lugar para quedarse.

“Tengo una gran casa junto al parque, así que se quedaron conmigo”, dijo Maher. “Y luego, el año siguiente, me pidieron que comenzara a coordinar eventos con ellos, y ahora lo hago todos los años”.

Maher contactó originalmente a la Directora de Participación Estudiantil Jennifer Stewart en 2016 para llevar a los monjes a Webster y organizar una experiencia más práctica para los estudiantes. Stewart dijo que recordaba una creación de mandala en Webster cuando era estudiante universitaria en 2001 e inmediatamente acordó alojar a los monjes. Sin embargo, el evento tuvo que ser pospuesto hasta este año en su lugar.

“Planeamos hacerlo y luego sus visas no llegaron a tiempo para hacerlo”, dijo Stewart. “Así que creo que se perdieron todo su viaje a St. Louis el año pasado”.

Stewart dijo que los monjes suelen realizar una creación de mandala y un ritual de meditación en cada una de sus paradas. Un mandala es un símbolo ritual en el budismo y el hinduismo representa el universo. Maher dijo que el mandala también es una ayuda visual para la meditación y existen diferentes tipos de mandalas.

Maher dijo que los mandalas de paz son el tipo de mandala más comúnmente creado. “Como occidental, podemos relacionarnos con una paloma en el medio, podemos relacionarnos con símbolos religiosos”, dijo Maher. “Es un mandala más simple”.

¿Cómo es el mandala?

El mandala de la paz tiene una paloma blanca en el centro del símbolo circular. Símbolos religiosos como un crucifijo y una Estrella de David adornan la siguiente capa que rodea el centro. Las siguientes capas contienen imágenes de las cuatro estaciones y representaciones abstractas de elementos de la naturaleza.

Stanzin Dawa, un monje del monasterio de Gomang, dijo que hay mandalas que tienen significado para todo tipo de situaciones como la salud, la educación y la seguridad. Dijo que él y los otros monjes han creado de 35 a 40 mandalas.

Cuando se completa el mandala, con todas sus capas detalladas y ornamentadas, comienza la ceremonia de disolución. La meditación continua finalmente dando paso a una deconstrucción ordenada del mandala en el que el símbolo es disecado y barrido en una urna. Maher dijo que esta parte del ritual es muy desagradable para la gente a mirar.

“Lo barren para mostrar la impermanencia”, dijo Maher. “Eso es lo que frustra a los occidentales”. ‘¿Por qué no te quedas? Es tan hermoso. “Bueno, eres hermosa, pero no vas a durar para siempre”.

La ceremonia terminó con la arena, ahora completamente mezclada en un arcoíris de colores, transportada en la urna desde la UC al Área Natural y vertida en el estanque. Ritualísticamente, esto imparte las bendiciones otorgadas por el mandala de regreso al mundo natural del que proviene todo.

La ceremonia de pintura de arena inspira muchas emociones entre los espectadores. Los siete monjes se alinearon en una fila detrás de su pintura de arena, una compleja exhibición de colores y formas formadas por millones de granos de arena individuales.

Vestidos con túnicas de color granate y dorado, emitieron un canto coordinado, emitiendo una gama de tonos profundos. A veces sonaban dos trompetas largas y delgadas llamadas dhungchens.

Una multitud de unos 300 observadores el domingo por la tarde en una habitación con poca luz en el Instituto de Culturas de Texas, muchos teléfonos apuntando y cámaras hacia la ceremonia ritual. Fue la culminación de aproximadamente 24 horas de meticuloso trabajo por parte de los monjes, que vinieron del monasterio de Drepung Loseling en el sur de la India para crear un detallado mandala de arena.

Los monjes comenzaron la pintura el jueves por la mañana, trabajando varias horas cada día hasta que terminaron la pintura alrededor de la 1:30 del domingo. Al final de la ceremonia, uno de los monjes, Gueshe Loden, colocó una flor rosa en el centro de la pintura, donde se representaba al Buda.

Otro monje se adelantó y barrió con cuidado un pequeño cepillo sobre la arena, repitiendo una serie de golpes hasta que el tablero fue un molinete de colores indistintos. Después de días de trabajo, la pintura había desaparecido.

La destrucción de la pintura simboliza lo que Loden llamó “impermanencia de todos los fenómenos”. Se convirtió en una mezcla de rojo, verde, blanco, amarillo y azul, los colores que representan los cinco elementos de la naturaleza, dijo Loden.

“Es muy pacífico”, dijo Bárbara Zhao, que dirige una tienda de meditación que vende artesanías y artes budistas. “Mi esposo ha estado en Tíbet, así que esto es algo que quería ver por mí mismo”.

La ceremonia provocó una gama de emociones de los espectadores, muchos de los cuales vieron una pintura de mandala por primera vez.

“Es inspirador”, dijo Richard Briggs, un residente de San Antonio. “El cuidado y la complejidad, me dan ganas de llevar a cabo la vida cotidiana con tanto cuidado como lo hicieron”.

Briggs, de 56 años, vestía una camiseta blanca con las palabras “Free Tibet” para mostrar su oposición a la ocupación de la zona por parte de China. Sobre una mesa detrás de la pintura de arena se encontraba una foto del Dalai Lama, el líder espiritual del budismo tibetano que fue exiliado a la India en 1959. Una colorida hilera de inciensos, flores y otros objetos, descritos por Loden como “ofrendas”, rodearon el retrato en la mesa larga y estrecha. La arena utilizada para crear el mandala es en realidad mármol aplastado, dijo Loden.

 

 

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