Historia y significado de los Mandalas

Los mandalas se encuentran entre las más antiguas formas de arte creadas por los seres humanos. Las tallas de roca encontradas en todo el mundo incorporan la forma circular y sus variaciones tales como espirales, cruces, círculos concéntricos. Se cree que expresan el temor reverente a los ciclos de la naturaleza y los misterios de la vida y la muerte.

La alternancia del día y de la noche, la siempre cambiante luna, y los ritmos de las estaciones se expresan adecuadamente mediante diseños circulares. Estas ocurrencias naturales se convirtieron en la base para una cosmovisión basada en círculos. Este punto de vista es elocuentemente expresado por Black Elk, el anciano Dakota:

“Todo lo que hace el Poder del Mundo se hace en un círculo. El cielo es redondo, y he oído que la tierra es redonda como una bola, y así son todas las estrellas. El viento, en su mayor poder, gira. Los pájaros hacen sus nidos en círculos, porque el suyo es la misma religión que el nuestro. El sol sale y baja de nuevo en círculo. La luna hace lo mismo, y ambas son redondas. Incluso las estaciones forman un gran círculo en su cambio, y siempre vuelven de nuevo a donde estaban. La vida de un hombre es un círculo de la niñez a la infancia, y por lo tanto es en todo donde el poder se mueve “(citado en Neihardt, 1961: 32-33).

El intento de orientarse en el mundo probablemente dio origen a los primeros mandalas que consisten en una cruz dentro de un círculo. Podemos imaginar cómo pudo haber ocurrido esto. A medida que nuestros antepasados ​​se dirigían al terreno alto para una visión clara, vieron que la línea del horizonte parecía ser un círculo con ellos mismos en el centro. Con el fin de moverse con seguridad alrededor en grandes áreas de la tierra, habrían ideado formas de orientarse dentro de este vasto círculo. Habría sido natural utilizar el centro del círculo -el propio cuerpo- como punto de partida para un sistema de direcciones. El cuerpo ofrece un punto focal consistente para organizar el espacio dentro del círculo del horizonte de la tierra.

La disposición bilateral de los miembros y órganos del cuerpo crea un lado derecho e izquierdo. Con los brazos extendidos en direcciones opuestas lejos del cuerpo, uno podría imaginar líneas que se extienden más allá de los brazos extendidos hacia el horizonte. Esto establece dos direcciones opuestas en el círculo. La colocación de los ojos frente a la cabeza sugiere naturalmente la línea de visión como otra dirección, e implica su opuesto como continuación de esta línea que se extiende hacia atrás. Así podemos imaginar el patrón clásico del mandala que consiste en la línea del horizonte (círculo) y cuatro líneas que irradian hacia fuera del cuerpo en el centro.

Este esquema para dividir el espacio fue utilizado por los adivinos etruscos. Interpretaron los acontecimientos de acuerdo a donde dentro de este imaginario diseño de mandala ocurrieron los sucesos. El uso del cuerpo para establecer direcciones también es sugerido por la costumbre nativa americana de incluir el punto central del yo como otra dirección en su sistema de orientación. Los nativos americanos también agregan las direcciones arriba y abajo, sugeridas por la postura vertical del cuerpo, dando un total de siete direcciones.

Derviche circundante

Desarrollos similares ocurrieron en las tradiciones del pensamiento africano. La mitología egipcia describe el cosmos como una ronda sin problemas antes de que comenzara el tiempo. Dentro de este círculo Nut, diosa del cielo, y Geb, dios de la tierra, estaban estrechamente unidos entre sí. Con el aflojamiento de este círculo, los padres del mundo separaron y pusieron en movimiento el tiempo, la creatividad y la conciencia: el poder de contar y medir. Los mitos de la creación basados ​​en la idea del círculo como el comienzo del conocimiento se encuentran en las tradiciones del Pacífico Sur y la India también. Claramente el motivo resuena con intuiciones humanas profundamente sentidas.

Tales pensamientos influenciaron la filosofía y las creaciones artísticas durante miles de años. La disposición de las pirámides, castillos, monasterios, ciudades y catedrales estaba gobernada por sagradas ecuaciones matemáticas que permitían a los constructores trasladar la perfección celeste al plano terrenal. Las operaciones matemáticas para dividir el área dentro de un círculo, para calcular un ángulo recto, o para encontrar los lados de un triángulo se realizaron originalmente con una intención sagrada. Gradualmente, el sentido de lo sagrado se perdió aunque la utilidad de las ideas fue retenida. Ahora los estudiantes aprenden estas ecuaciones matemáticas como parte de su educación básica.

El círculo ha sido útil en los esfuerzos para explicar cómo comenzaron las cosas, para encontrar una orientación en el mundo, y para simbolizar las maravillas de la naturaleza. No es sorprendente que el círculo también haya sido utilizado en rituales que intentan inducir, canalizar o contener experiencias de lo sagrado. Muchos rituales religiosos comienzan con el establecimiento de un círculo sagrado. Las sacerdotisas vudú, por ejemplo, trazan un círculo en el suelo para hacer una invitación a los dioses.

Algunas ceremonias utilizan el movimiento circular para crear un estado de ánimo extático. Los esquimales incisionan un círculo en piedra con movimientos repetitivos y rítmicos durante largos períodos de tiempo para provocar un trance.

Clímax de los Mandalas

El clímax dramático de la ceremonia de la danza del sol de los indios de las llanuras viene cuando los participantes oscilan suspendidos por las cuerdas, girando en un círculo lento alrededor de un poste central.

El espacio dentro del círculo ritual se cambia del espacio ordinario al espacio sagrado. Para los pueblos que perciben en el círculo un reflejo de la esencia de la vida, crear un círculo es una acción sagrada. También puede ser un intento de lograr resonancia con las armonías divinas del universo manifestadas en los caminos circulares del sol y la luna. Al sincronizar las acciones de uno con el plan divino, se piensa que la bondad resultará. Es por esta razón que se piensa que el contacto con las realidades sagradas definidas por el círculo es curativo en culturas como la de los Navahos.

Los Mandalas y la enfermedad

Los pueblos navaho del suroeste viven una vida tranquila gobernada por ideas tradicionales sobre la naturaleza, la vida y la salud. Se cree que la enfermedad es el resultado de una interrupción en las armonías naturales. Cuando se le pide a un sanador Navaho que ayude a una persona enferma, él realiza actividades rituales que restablecen el equilibrio natural. Suaviza un área circular en el suelo y crea un mandala con arena coloreada. La pintura de arena se hace en un diseño tradicional seleccionado por el curador para atender las necesidades de la situación. Una vez completado, el paciente se coloca en el centro de la pintura de arena. Se piensa que el orden sagrado en el diseño del mandala restaura la armonía e invita a deidades provechosas, por lo tanto que trae la restauración de la salud.

Lugares existentes en la naturaleza también puede tomar la forma del círculo. Las cuevas y las montañas son ejemplos notables. Los pueblos antiguos a menudo identificaron lugares naturales impresionantes como sagrados sin la necesidad de rituales humanos para hacerlos así.

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